<< Главная страница

Дэнни Плэчта. Не нашей работы




Патрульный корабль "Солнечный океан" был всего лишь в миллиарде миль за орбитой Плутона, когда в каюте капитана зазвучал сигнал вызова. Капитан мгновенно проснулся, ощупью отыскал в темноте на ночном столике тумблер видеофона.
- Капитан слушает. Доброе утро.
- Докладывает штурман, сэр. Сообщаю показания радара.
- Что у вас там?
- Большой выброс, сэр. Препятствие по курсу, примерно за сто тысяч миль. Теперь уже сорок тысяч. Какое-то тело большой плотности, сэр.
Капитан опять пошарил на столике, зажмурился от яркого света и вскочил с постели.
- Продолжайте следить. Сейчас оденусь и приду.
Не прошло и пяти минут, как он уже стоял рядом со штурманом и разглядывал на экране локатора неяркое пятнышко света, окруженное своим собственным мирком - подобием крохотных звездочек и смутно светящихся облачков газа.
- Что-то большое и плотное, - заметил штурман.
- Очень большое и очень плотное, - самым спокойным тоном поправил капитан.
- Уник говорит, до него уже только двадцать тысяч миль, капитан, - доложил программист, сидевший у вычислителя.
Как и все новые патрульные суда, "Солнечный океан" был оснащен электронно-счетной машиной самой последней марки - Универсальным Сверхэкономичным Малогабаритным Вычислителем. Экипаж называл его любовно - Уник, и неизменная присказка "Уник его знает!" прочно вошла в обиход.
- Скомандуйте Унику на три четверти замедлить ход и готовиться к полной остановке, - распорядился капитан, не отрываясь от радара.
- Есть, сэр, слушаю, сэр, - отозвался программист.
Корабль содрогнулся от резкого торможения. Капитан ухватился за поручни, окружавшие радарную установку, потом с усилием сделал четыре шага, что отделяли его от программиста.
- Уник его исследует, сэр, - сказал программист. - Пока ничего не известно.


Прошло долгих две минуты торможения, и на панели вычислителя мигнул зеленый огонек.
- Вот данные, капитан, - сказал программист. - Уник говорит: строение - сплав... сплав, капитан! Действующего источника энергии не обнаружено... Какая-то штука не нашей работы, сэр!
- Велите Унику удирать ко всем чертям! Полный ход, общая тревога!
Капитан ухватился за поручни, корабль снова тряхнуло.
Они перепробовали все средства и способы, пытаясь связаться с чужим кораблем на расстоянии. Никакого ответа, ни малейшего признака, что их призывы замечены. Даже вспышки осветительных атомных ракет - и те не вызвали отклика. Непрерывные наблюдения Уника тоже ничего не давали. "Никаких сигналов не обнаружено, - опять и опять сообщал он. - Курс без изменений. Общее состояние без перемен".
Итак, капитан с десятком добровольцев сел в космоскаф - и маленькое суденышко, описав длинную кривую, стало приближаться к чужаку. "Если с нами или даже с "Солнечным океаном" что-нибудь стрясется, - рассуждал капитан, - что ж, во всяком случае, все показания Уника будут переданы на базу. И телепередатчики у нас с собой. Все, что узнаем мы, станет известно и там".
Они снова попытались связаться с чужаком, обходя его по малой орбите, но безуспешно. И тогда крохотная ракетка подошла вплотную к исполинскому чужому кораблю. Пилот остался у штурвала, а капитан и все прочие надели скафандры и вышли.
Они долго простукивали безответный корпус корабля; наконец капитан решил, что хватит канителиться и надо бы проникнуть внутрь, без зазрения совести пустив в ход бомбочку.
- По крайней мере они заметят наше присутствие, - пояснил он.
- Еще вскроем эту коробку где-нибудь не в том месте, - сказал кто-то из команды.
- Ну, в дамскую уборную, может, и не вломимся, - сострил еще кто-то позади.
- Скафандры ни в коем случае не снимать, - распорядился капитан. - Держаться поближе друг к другу, телепередатчики - на максимальный обзор!
И он нырнул в отверстие, проделанное в обшивке молчаливого корабля. Остальные поспешили за ним; тот, кто шел последним, прощально помахал рукой плывущему невдалеке космоскафу.


Чужой корабль и вправду был огромен, и все каюты ему под стать. Люди бродили по нему несколько часов, ни на минуту нигде не задерживаясь, пока наконец не обошли его весь. Но вот они вновь очутились у отверстия, через которое проникли внутрь, и картограф (он на ходу все время делал пометки и зарисовки) доложил об этом капитану. Тогда они остановились и начали совещаться.
- Каюты прямо как ангары, тут нигде не спрячешься, - сказал кто-то. - Разве что сами они совсем крохотные.
- Ну, какое-то соответствие должно быть, - возразил капитан, быстро глянув по сторонам. - Вряд ли на этой махине могли летать существа мельче нас с вами. Судя по всему, на борту, кроме нас, нет ни души. Сильно подозреваю, что команда давным-давно покинула корабль.
И он приказал воем отправиться в отсек, где, как уверял картограф, находился жизненный центр корабля. Во всяком случае, отсек этот был еще больше других, и капитан считал, что его-то и надо первым делом тщательно обследовать.
Они принялись дотошно осматривать каждый уголок и каждую мелочь, и тут к капитану подошел один из команды.
- Я так думаю, сэр, на борту никогда никого и не было, - сказал он. - Может, это просто такая огромная станция-робот.
Но уже через минуту эта гипотеза рухнула, потому что сразу несколько человек наткнулись на большие листы какого-то материала вроде пластика. Оказалось, тысячи таких листов сложены в ящиках вдоль стен - подобие огромной картотеки. Очень быстро они распознали, что листы эти - на удивление подробные маршруты... или скорее карты целых солнечных систем и отдельных звезд и планет, больших и малых.
- Смотрите-ка, а ведь это, по-моему, наша солнечная система, - сказал капитан. - А вот и наша Земля!
Люди с изумлением разглядывали тонкие листы, подносили телекамеры поближе к сложной сети значков и пометок, чтобы передать на свой корабль все подробности.
- Пускай Уник все как следует разглядит, - сказал капитан. - Может, он разберется в надписях.
- Наверно, тут у них была штурманская рубка, - догадался кто-то, и все с ним согласились.
- Право, они неплохо ориентировались в пространстве, - заключил капитан, собираясь в обратный путь.


И вот он снова у себя в каюте, в носовой части "Солнечного океана", сидит на краю постели (он предпочитал называть ее по-морскому "койкой") и обстоятельно описывает в дневнике (в вахтенном журнале, как он предпочитал выражаться) удивительные события последних часов. Он приостановился, обдумывая какую-то особенно цветистую фразу, но вдруг зазвонил сигнал вызова, и он протянул руку к видеофону.
- Капитан слушает. Что у вас там?
- Докладываю данные вычислителя, сэр.
- Ну как, удалось нашему Унику расшифровать надписи на картах?
- Пока есть только предварительные результаты, сэр. И вот что, капитан: Уник говорит - это не карты.
- ?!
- Это рабочие чертежи!
Дэнни Плэчта. Не нашей работы


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация